Татарник колючий - двулетнее колючее травянистое растение. Стебель прямостоячий, в верхней части ветвистый, до 2 м высотой. Листья колючие, зубчатые, прикорневые сужены в черенок, остальные сидячие, продолговатые, цветки в корзинках светло-пурпурные, собраны в крупное соцветие — корзинку. Цветет с июня до сентября.

Растет на сырых лугах, по берегам рек, в придорожных канавах, на сорных местах. Лекарственное растение имеет горький вкус.

В лекарственных целях применяются листья, облиственные побеги и цветочные корзинки, реже корни, собранные во время цветения. Препараты из татарника малотоксичны и при длительном применении не вызывают побочных явлений. В малых дозах они возбуждают, а в больших — угнетают центральную нервную систему. Настои и порошок татарника обладают кардиотоническим действием, увеличивают силу сердечных сокращений, суживают периферические сосуды, повышают артериальное давление. Они повышают тонус гладкой мускулатуры, обладают кровоостанавливающим и бактерицидным действием.

Отвар наземных частей татарника используется для лечения злокачественных опухолей, в частности, рака матки, а также для лечения столбняка и гнойных ран.

При дерматозах (в том числе зудящем) и язвах, при раке матки, параличе, гипосекреции желудка, при метроррагиях, ревматизме используется отвар корней.

Надземные части в виде настоя и порошков применяют при фурункулах и для лечения новообразований кожи, при столбняке, гонорее, дерматомикозе волосистой части головы — листья, чесотке, туберкулезе кожи, респираторных инфекциях, болезнях почек и мочеполовых путей, как кровоостанавливающее, при болезнях глаз, а также при отеках различной этиологии используются листья, соцветия.

В народной медицине татарник применяется в виде отвара лечебной травы при раке матки и наружных раках, как противосудорожное при астме, сердцебиении, как успокаивающее. Для отвара берут 1 ст.л. листьев на стакан кипятка, прокипятить 10 мин. и принимать по 1 стакану 3 раза в день при болезнях мочевого пузыря, раке желудка. (В.В. Донцов, И.В. Донцов; В.Н. Кортиков, А.В. Кортиков). Порошок из листьев принимать по 1 ч.л. 3 раза в день.

Татарник не следует принимать при гипертонической болезни!