В народе это растение называют куриное зелье, завязник, шептуха, могущник, дикий калган.

Целебные свойства корневища лапчатки обусловлены наличием в нем дубильный веществ (15-30%), эллаговой кислоты, тритерпеновых сапонинов, крахмала и других биологически активных веществ. В народной медицине корневище давно использовали для лечения дизентерии, воспаления органов желудочно-кишечного тракта, зубной боли, ангины, цинги, обморожений, мокнущих экзем.

По содержанию дубильных веществ корневище лапчатки в несколько раз превосходит кору дуба.

В настоящее время в медицине корневище лапчатки применяют в качестве вяжущего, противовоспалительного и бактерицидного средства при диарее; для полосканий при стоматите, гингивите, ангине. Благодаря своим бактерицидным свойствам калган нашел себе применение в рыбоконсервной промышленности и в ликеро-водочном производстве.