Семейство: Asteraceae (Compositae)
   Ботаническое название: Centaurea cyanus L.
   Аптечное: цветки Василька синего - Flores Centaureae cyani
   Родовое название: Centaurea L

   Народные названия: переполох, звонная трава, волошка, бобыльник, синецветка, блаватка, лоскутница, синовница, синюха

   Однолетнее или многолетнее травянистое растение с прямостоячим тонким ветвистым стеблем от 40 до 120 см высотой в зависимости от вида. Нижние листья тройчато- или перистолопастные, реже цельные, черешковые, отмирающие ко времени цветения. Остальные листья сидячие, линейные, цельнокрайные. Цветки собраны в соцветие корзинка: крайние - бесполые, глубоко надрезанные, синие, воронковидные. В корзинке их обычно 5 штук. Серединные - обоеполые, по 5 сросшихся в трубочку тычинок. Пестики фиолетовые, зубчатые. Цветёт с мая по август. 

   Встречаются так же виды с розовыми, беловатыми, жёлтыми, фиолетовыми цветками 
   Плоды - опушённые блестящие серые или жёлто-серые продолговато-яйцевидные семянки длиной 2,5-4 мм с многорядным хохолком на верхушке. Хохолок, равный по длине семянке, состоит из неравных рыжеватых или фиолетовых жёстких щетинистых волосков, легко отламывается. Плоды вызревают в августе. 
 
   Места произрастания
   Василёк синий распространён по всей европейской территории России и вообще всей Европе. Неприхотлив, но предпочитает влажные заливные луга. Растёт как сорняк на ржаных, пшеничных и других полях. Культивируется как садовое растение. 
   Другие виды (всего их насчитывается около 500) распространены в Европе, Азии, Америке, северной Африке. 
 
   Используемые части: 
    В лечебных и магических целях чаще всего используются краевые цветки василька, хотя они и слабо ядовиты. Однако в некоторых рецептах используются и листья, трава, семена, корни растения, а также вытяжки, сок.
 
Сбор и заготовка
 
   Для медицинских целей собирают преимущественно краевые цветки васильков (прочие части используются редко). Собираются корзинки цветов, затем выщипываются краевые цветки, которые раскладываются на чём-нибудь и сушатся в проветриваемом затенённом месте. Высушенные цветки должны быть синего цвета, не обладать запахом и быть горьковатыми на вкус. Если при сушке цветки оказались на солнце, они теряют цвет (становятся белыми) и все свои медицинские и магические свойства. Такие цветки можно просто выбрасывать - пользы от них всё равно никакой. 
   Высушенные цветки можно хранить в стеклянной таре в течение двух лет.
 
   В медицине василёк применяется очень широко, поскольку обладает множеством замечательных свойств: противовоспалительным, антимикробным, мочегонным, потогонным, ранозаживляющим.
 
   Используется при расстройствах пищеварительной системы, воспалениях, простудах, кашле, бронхите, подагре, болях в желудке, мочекаменной болезни, кожных заболеваниях - фурункулёзе, нарывах, экземе, сердечно-сосудистых заболеваниях, коньюнктивитах, прочих воспалениях глаз, как средство, возбуждающее аппетит, а также как слабое слабительное средство. Для этих же целей василёк использовался в народной медицине. 
   Противопоказан беременным женщинам. 
 
Активные вещества: 
   Антоцианы: диглюкозиды цианидина и пеларгонидина, а также производные фенола и флавонов - апигенина, лютеолина, кверцетина и кемпферола. 
   В краевых цветках корзинок содержится гликозид центаурин. В цветках найден также хлорид пеларгонина, антоцианы, кумарины, сапонины, стерины, смолистые, пектиновые и дубильные вещества, каротин и аскорбиновая кислота, соли калия, кальция, железа, магния
   
   Во всех частях растения содержатся активные соединения с циановым компонентом, поэтому растение слабо ядовито. При его использовании нужно соблюдать известные меры предосторожности.
 
   В народной медицине использовались сборы трав, в которых присутствует василёк, например, для лечения гипертонии. 
   При заболеваниях печени и желчных путей применяют настойку из цветков василька. 
   Но не только цветки, изредка корень и трава, этого растения используются в медицине. Эссенция стеблей василька и сок растения обладают ранозаживляющими свойствами, поэтому именно их используют при ранах и переломах. Так же при переломах эффективен порошок из листьев василька. 
   Для прижигания бородавок используют мелко растолчённые семена.