Стальник, вовчук или бычья трава – многолетнее травянистое растение семейства бобовых высотой до 80 сантиметров с коротким темно-бурым корневищем. Корни заготавливают осенью, разрезают на куски, провяливают и сушат на чердаках. В корнях, используемых для лечения, находятся сапонины, гликозиды, эфирное масло, смолы, дубильные вещества, лимонная кислота и крахмал.

Стальник понижает артериальное давление, несколько замедляет ритм сердца, снижает тонус. Действует, кроме того, дезинфицирующе, регулирует обмен веществ.

Препараты стальника принимают внутрь для лечения геморроя при обострениях и кровотечениях, при нефритах, сердечных и почечных отеках, почечнокаменной болезни, подагре, эпилепсии, головной боли. Внутрь принимают отвар (20 граммов измельченного корня на поллитра кипятка) по одной-две столовые ложки 5-8 раз в сутки. Настойка изготавливается на 70-процентном спирте в соотношении 1:5. Пьют ее по 50-60 капель три раза в день.

Наружно (при экземах и артритах) применяются горячие ванные ии припарки из отвара 30 граммов корня стальника на один литр воды.

Противопоказаны препараты стальника при тромбофлебитах и заболеваниях, сопровождающихся повышением свертывания крови. Поэтому необходимы совет и наблюдение лечащего врача.