Хвощ полевой — многолетнее травянистое споровое растение с длинным, сильно разветвленным и ползучим корневищем. Ранней весной развиваются небольшие, желтовато-бурые, неразветвлённые стебли, которые заканчиваются цилиндрическими спороносными колосками. После рассеивания спор стебли отмирают. Летом из того же корневища развиваются бесплодные, сильноветвящиеся, бороздчатые стебли с недоразвитыми листьями. Их функцию выполняют трубчатые зелёные влагалища с треугольными широкими заостренными зубцами.

Растёт по сырым местам, на пойменных лугах и по склонам оврагов.

В медицинской практике употребляют надземную часть растения — Herba Equiseti, которую заготовляют в июне и быстро сушат, чтобы не потеряла естественного цвета.

Сырьё содержит в большом количестве соединения кремния, щавелевую, яблочную и дубильную кислоты, следы алкалоидов, флавоноиды, гликозиды, сапонины, белки, каротин, витамин С, жирное масло, горькие вещества и другие соединения.

Препараты из травы хвоща полевого обладают мочегонным, желчегонным, кровоостанавливающим, вяжущим и противовоспалительным действием.

В народной медицине настой из травы используют при заболеваниях мочевых органов, печени и желчного пузыря, при воспалениях слизистой оболочки желудочно-кишечного тракта.