Senecio haworthii SenecioelegansКресто́вник (лат. Senécio) — огромный по числу видов род семейства Астровые, самый крупный род среди всех цветковых растений. По разным данным, в него входят от 1000 до 3000 видов, встречающихся по всему миру и имеющих самые разнообразные жизненные формы — от однолетних трав до деревьев.

   Научное родовое название происходит от лат. senex — «старый, лысый» — и объясняется тем, что корзинки после созревания семянок некоторое время стоят голыми, «лысыми».

   Русское родовое название, возможно, объясняется внешним сходством крестовника обыкновенного (Senecio vulgaris) с кресс-салатом — Клоповником посевным (Lepidium sativum). Ещё в начале XX века официальным названием растением было Крестовик — так, к примеру, называлась статья в Энциклопедическом словаре Брокгауза и Ефрона.

   Изредка в литературе по садоводству в качестве русского названия используется слово «сенецио» — транслитерация научного (латинского) названия рода.

   Растения из рода Крестовник распространены повсеместно — от тропиков до арктических областей. Наибольшее видовое разнообразие наблюдается в Южной Америке, в Средиземноморье, а также в умеренных областях Азии и Северной Америки.

   У большинства видов крестовника цветки собраны в соцветия на верхушках побегов и похожи на маргаритки (Bellis). Окраска цветков — жёлтая, оранжевая, красная, пурпурная, фиолетовая, синяя.

   Срединные цветки — трубчатые, обоеполые, собраны в корзинки. Краевые цветки — язычковые, пестичные. Опыление обычно происходит с помощью насекомых.

   Плод — семянка.

   Многие виды крестовника вырабатывают алкалоиды, включая пирролизидиновые алкалоиды, нередко их содержание достаточно высоко, а потому может вызвать отравление у людей и животных. Но именно высокое содержание алкалоидов является причиной использования некоторых видов крестовника в качестве лекарственных растений, а также как сырьё для производства медицинских препаратов.