В медицине лекарственные препараты чаще всего готовят из истода тонколистного. Это небольшое многолетнее травянистое растение с коротким ветвистым корневищем и длинным стержневым корнем.

   Кроме истода тонклистного, в медицине используется истод сибирский, который отличается ланцетными листьями, несколько зеленоватым оттенком цветков и опушенными стеблями. Кавказскую разновидность иногда выделяют в особый вид – истод Сосновского. Распространены все эти виды на Алтае, в Сибири и на Дальнем Востоке.

   В качестве лекарственного сырья заготавливают корни и корневища. Выкапывают их осенью, очищают от почвы и сушат на открытом воздухе или в теплых, но хорошо проветриваемых помещениях.

   В корнях и корневищах имеются сапонины, полигалловая кислота, полигаллит, жирное масло, смола и дубильные вещества.

   Препараты истодов в медицине применяют в качестве отхаркивающего средства. Они разжижают засохшие бронхиальные секреты и облегчают их удаление. Поэтому отвар корней и корневищ используют при лечении острых и хронических бронхитов, ларингитов, фарингитов, бронхиальной астмы и воспаления легких.

   В народной медицине их принимают также и при расстройстве желудочно-кишечного тракта, при цистите, а наружно при абсцессах и карбункулах.

   Официальная фармакопея рекомендует готовить отвар из 20 грамм измельченных корней и корневищ, 4 грамм пищевой соды, 2 грамм настойки аммиака и 20 грамм сахарного сиропа. Эту смесь заливают стаканом воды и кипятят в течение 20 минут.

   В народной медицине отвар готовят только из корней и корневищ. Приготовленный отвар после процеживания принимают по столовой ложке 4-5 раз в день.