Ваниль душистая

vanil     Ваниль душистая - VANILLA PLANIFOLIA ANDR.

     Ваниль начали использовать ацтеки задолго до завоевания испанцами Центральной Мексики. Испанские конкистадоры привезли эту экзотическую пряность в Европу, откуда она затем распространилась по всему миру.

     Места произрастания

     Родиной ванили является Центральная Америка (Панама, Мексика, Антильские острова). В настоящее время выращивается в тропических зонах в США (штат Флорида), странах Латинской Америки (в Мексике, Бразилии, Парагвае), на островах Ява, Маврикий, Цейлон и Таити.

     Описание растения

     Ваниль душистая представляет, собой многолетнюю лиану, относящуюся к семейству орхидейных. Растение начинает плодоносить уже на первый. - второй год жизни и продолжает в среднем до 20 лет. В некоторых случаях ваниль дает плоды до 40 - 50-летнего возраста. После цветения завязь развивается в течение 7- 9 месяцев. Плоды ванили представляют собой коробочку-стручок длиной от 20 до 30 см и шириной до 1 см. В этой коробочке находятся черные мелкие семена.

     В качестве пряности используют плод ванили.

     Химический состав

     Плоды ванили содержат ванилин, который и придает им такой специфический запах, глюко-ванилин, эфирное масло, в состав которого входят анисовый спирт, анисовая кислота и анисовый альдегид), коричный эфир, дубильные вещества.

     Сбор и хранение

     Плоды собирают недозревшими, когда они начинают желтеть, и обязательно вручную. Только что собранные плоды, не имеющие запаха, подвергаются специальной обработке. Вначале их помещают в горячую воду, затем заворачивают в шерстяные полотенца и выкладывают в таком виде на солнце. После этого плоды окончательно высушивают уже без полотенец. Белые кристаллики игольчатой формы, появившиеся на поверхности стручков после обработки горячей водой, и являются ванилином.

     Лечебные и полезные свойства ванили
 
     Ваниль и эфирные масла, получаемые из нее, широко применяют в ароматерапии и массажных салонах. Ваниль используют в производстве лекарственных препаратов: она входит в состав галеновых препаратов, а также часто используется для ароматизации лекарств.
     Натуральная ваниль - сильный афродизиак, ее используют для повышения потенции, как у мужчин, так и женщин. Также она полезна при стрессах и депрессии, повышает работоспособность, улучшает аппетит, нормализует работу пищеварительной системы, помогает при бессоннице, нормализует кислотность желудочного сока, нейтрализует многие вредные факторы воздействия алкоголя на организм, стабилизирует уровень сахара в крови, снимает боли во время предменструального синдрома, способствует релаксации, снимает раздражение и улучшает общее самочувствие.
 
     В народной медицине ваниль и ее эфирное масло применяют при нарушениях сна, расстройствах нервной системы, метеоризме, анемии, колитах, сахарном диабете, ревматизме, во время ПМС, при задержке менструаций и климактерических расстройствах, и нормализации пищеварения.
 
     Находит свое применение ваниль и в косметологии: ее эфирное масло уменьшает раздражение и воспаление кожи, а также используется для смягчения и повышения ее эластичности.
 
     Противопоказания к употреблению ванили
 
     Эфирное масло ванили противопоказано в случае индивидуальной непереносимости, а также беременным женщинам и маленьким детям.
 
     Эфирное масло значительно усиливает воздействие ультрафиолетового излучения, поэтому после его нанесения на кожу необходимо в течение нескольких часов необходимо избегать попадания под прямые солнечные лучи.